Авиньон – звенящий город

На левом берегу Роны под защитой скал с древних времен обосновался город Авиньон. Народность «кавари» нашла здесь убежище две тысячи лет назад, назвав свое поселение Ауэньон, или «Господин вод». В VI веке до Рождества Христова финикийцы обустроились в Массалии, известном теперь, как Марсель.

Позднее, оценив по достоинству месторасположение Авиньона, они основали здесь речной порт. Во времена Римской империи название преобразовалось в Авенио.

До начала IV века жизнь города протекала бесславно, пока в 1309 году в Авиньоне не началось строительство Папского двора. Строительство дворца продолжалось 30 лет в течение которых поочередно правили Бенедикт XII, Климент VI и Иннокентий VII.

Папский дворец на южном склоне горы отличался большими размерами, его высокие стены кое-где прорезаны узкими окнами. На равных расстояниях высятся стрельчатые арки, стены оснащены широкими бойницами. Строительством замка занимались французы, а отделкой ведали итальянцы.

Главным украшением города являются величественные строения на скальных породах Рок-де-Дом, на высоте 58 метров над водной гладью Роны. Собор в готическом стиле Нотр-Дам-де-Дом, который известен папским престолом.

Авиньон известен остатками моста Пон-д'Авиньон, который некогда был перекинут через Рону и вел в Вильнев-лез-Авиньон, в резиденцию кардиналов. Теперь восстановлены только четыре арки моста.

Рабле называл Авиньон звенящим городом, из-за частого колокольного звона. Колокола множества церквей, мужских и женских монастырей были источником звона.