Замки долины Луары

Луара – вторая по длине река в Западной Европе и самая длинная во Франции. Своенравная и неуправляемая, она сыграла значительную роль не только в создании рельефа современной Франции, но и в развитии истории этой страны.

Дворцы эпохи Возрождения и средневековые замки, расположенные в долине Луары, создают интереснейший маршрут, привлекающий туристов старинными церквями и соборами, каменными мостами и подземными жилищами, вырубленными в известняковых скалах.

Возведение замков тесно связано с историей долины Луары в эпоху позднего средневековья. В 1453 году после окончания Столетней войны оборонительные функции отошли на второй план, а готические замки превратились постепенно в чудесные дворцы эпохи Возрождения.

Большинство замков в этих местах построил королевский род Валуа. Франциск I приказал построить замок Шамбор, настоящий архитектурный шедевр эпохи Возрождения. Позже над Луарой возводились родовые замки семей аристократов – в Ланже, Шатодене, Шиноне и Вилландри. Но замок Шандор, проект которого приписывают да Винчи, так и остался самым известным. Имя этого прославленного художника связывают также с замком Амбуаз, где он провел последние дни своей жизни.

Замок Валуа, возведенный в готическом стиле, был одной из резиденций одноименного рода. Особый интерес в замке представляет винтовая лестница, исполненная в виде раковины улитки, которую спроектировал Леонардо да Винчи. Необычен замок Шенонсо, в котором одна галерея выстроена на подобие средневекового моста.

На сегодняшний день в долине Луары насчитывается более сорока замков, которые прекрасно сохранились и используются как музеи. Ночью почти все замки подсвечиваются, переливаясь на фоне реки сказочными огнями, и оставляют незабываемое впечатление. Здесь довольно часто проводят настоящие шоу света и звука.

Помимо замков в долине Луары восстановлен первоначальный вид постоялых дворов и трактиров времен Д’Артаньяна и его доблестных друзей - мушкетеров.