Французская пастораль – Монпелье

Для археологов и историков регион Франции Лангедок-Руссильон считается землей обетованной. Именно здесь была найдена самая древняя в Европе стоянка homo erectus, в течение двух тысяч лет именно на этой территории оскитанцы с каталонцами боролись с вестготами, римлянами, маврами, из данных мест вышли катары, которые считали, что Землю сотворил дьявол. Все эти факты для любознательного путешественника, несомненно, любопытны, как и то, в какой цвет окрашивает крепость Каркасона луч садящегося за горизонт солнца.

Отдых в Монпелье

В Монпелье каждый вечер наполнен тропическим стрекотом и ароматами пряностей. За гостиницей без остановки бормочет водопад. Среди канала бьет высоченный фонтан, у берегов которого дремлют беспечные белые лебеди. С самого утра, позавтракав французским салатом под йогуртовой заправкой и традиционными круассанами, туристы отправляются гулять по проснувшемуся городу. Небо, закутанное в сероватую дымку, не дает прохлады, источая только влажное тепло. Мимо по улицам проносятся старички и старушки на велосипедах, как в кинокомедии. Высокие толстые пальмы, напоминающие огромные ананасы, торчат на зеленых газонах среди олеандров. Из раскрытых окон звучат песни на французском языке, и душисто тянется аромат молотого кофе.

Монпелье считается очень старым городом. Новая стеклянная и пластиковая архитектура здесь соседствует с античными зданиями и скульптурами римской эпохи. Старая часть города представляет собой сложный лабиринт тесных и узких улочек среди домов, возведенных в десятом столетии. Это словно живой музей с бесплатным входом. История бережно оставила повсюду свои следы, чтобы ее никто не забыл.

Достопримечательности Монпелье

Синий трамвай, оснащенный климатической техникой, останавливается на площади де ля Комеди, недалеко от великолепного дворца Оперы – сооружения конца девятнадцатого века и шикарным кинотеатром «Гомон». Собор Святого Петра напоминает космический корабль, который был предсказан готическими мастерами в каменном сооружении. Это единственный объект, уцелевший во время религиозных войн. Неподалеку – самый древний медицинский факультет во Франции.

Недалеко от триумфальной арки на площади дю Пейру стоит аккуратный павильон с маленьким прудом и скульптура лошади, выполненная в римском стиле. Живописную долину пересекает безупречно сохранившийся акведук – грандиозное строение, которое разметает все сомнения о том, что прошлые века были не цивилизованными.

Кухня Монпелье

Местная кухня – целая история, скорее даже целая пьеса. Здесь принято подавать огромные четырехугольные тарелки, в центре которых представлено целое произведение кулинарного искусства. Можно увидеть какие-то фигурные разноцветные штучки, несъедобные на вид, тарелку украшают цветные соусы, и аппетитные шарики помидорного шербета. Не хочется даже разрушать такую идиллию. И вина: марочные красные, белые охлажденные, ароматные и резкие – на любой вкус.