Рождество во Франции

Рождество во Франции – один из наиболее значимых католических праздников, к которому местные жители начинают готовиться заблаговременно с большим удовольствием. Несмотря на то, что данный праздник в первую очередь носит религиозный характер, его любят представители различных христианских направлений и с удовольствием наряжают рождественское дерево – елку, готовят праздничный ужин, вручают подарки родным и близким.

Традиции и история праздника

Галлы, являющиеся предками современных французов, в декабре отмечали Сатурналии – это торжество в честь начала нового года. Праздник был связан со днем солнцестояния, завершающегося 22-24 декабря. С течением времени данный языческий праздник был заменен Рождеством.

Французы начинают праздновать Рождество заблаговременно – уже декабря здесь начинается день Святого Николаса, а завершается празднование только спустя месяц – 6 января. В этот день французы отмечают день Короля или Епифании.

Во Франции Николас прославился в качестве покровителя всех детей. Так что именно 6 декабря все маленькие французы получают небольшие подарки, чтобы еще приятнее было ожидать Рождество. Святой Николас официально признан покровителем Лотарингии, так что именно в данном французском регионе этот праздник отмечается с особым размахом: ряжеными, шествиями, ярмарками. А праздник в честь святой Епифании является днем завершения Рождества. В этот день свои дары Иисусу преподнесли три мудреца.

Как празднуется Рождество

В течение всего декабря Франция удивительно преображается: рождественские украшения и ярмарки, наряженные ели и прочие рождественские атрибуты наполняют всю страну праздничной атмосферой, уютом и теплом. В самых крупных городах можно увидеть яркую праздничную иллюминацию.

В целом, французское Рождество – это праздник щедрости и семьи. Местные жители отмечают торжество в кругу самых близких и родных людей. Дети получают подарки: игрушки и сладости. Да и взрослые также не останутся без внимания: презентов и праздничных открыток с самыми лучшими пожеланиями. На Рождество принято делать благотворительные пожертвования бедным и нищим, дарить сиротам одежду и прочие нужные вещи. Рестораны перед наступлением Рождества работают всю ночь, однако многие французы, по древней традиции, собираются по домам в кругу семей.

Французский Санта, которого зовут Пьер Ноэль, детям приносит сладости и подарки в день Св. Николаса. По поверьям, он приезжает на ослике в деревянных башмаках и забирается в дом через дымоход. Этот сказочный герой оставляет детям подарки в сапожках, которые те заранее поставили возле камина. Детей, которые плохо вели себя в уходящем году, посещает Пьер Фуетар, однако мало кто из французских детишек видел его – все стараются себя вести положительно в канун Рождества. А главным рождественским символом во Франции является ель. К слову, традиция наряжать елку игрушками из стекла и сияющим дождиком зародилась именно здесь.